naukanews

Słonie boją się mrówek

Wszystkie dowcipy o słoniach i mrówkach są nieprawdziwe. Fakty są takie, że mrówki mają przewagę, nie tylko liczebną. Jacob Goheen i Todd Palmer, naukowcy obserwujący faunę Afryki subsaharyjskiej, dostrzegli ciekawe zjawisko.

W czasie roku, w którym spadło naprawdę niewiele opadów, większość drzew została przez słonie pozbawiona liści. Za wyjątkiem jednego gatunku drzew: Acacia drepanolobium znanego także „mrówczym drzewem”:

Akacje i mrówki żyją w specyficznej symbiozie. Drzewa dostarczają mrówkom pożywienia, słodkiej żywicy. Mrówki odwdzięczają się, walcząc ze słoniami, którym przyjdzie do głowy zbliżać się do akacji. Tysiące owadów wspina się po słoniej trąbie i gryzie głodnego biedaka. Okazuje się, że słonie nie są aż tak gruboskórne i pogryzienie pamiętają długo. Na tyle długo, by nie podchodzić do drzew, na których gnieżdżą się mrówki. [Jesus Diaz/giz, Current Biology]


podobne treści