naukaWiadomości promowane

Mikroskopija siatka, która da wgląd w funkcjonowanie mózgu

Wygląda na to, że elektryczna siatka oplatająca mózg przestałą być domeną cyberpunku. Naukowcom z Uniwersytetu Harvarda udało się wszczepić coś takiego myszy. Co ciekawe, zrobili to bez inwazyjnej operacji.

Elastyczna elektronika, na przykład w formie „elektronicznych tatuaży” świetnie nadaje się do śledzenia pracy niektórych organów ludzkiego ciała. Ale jeśli miałaby ona znaleźć się gdzieś indziej, niż na skórze, wymagałoby to skomplikowanej operacji, co zwiększałoby ryzyko. Tym bardziej, jeśli organem tym miałby być mózg. Zespół naukowców z Harvardu postanowił jednak znaleźć sposób, dzięki któremu można byłoby wszczepić elektronikę do wrażliwych organów.

Swoje eksperymenty opisują oni w artykule opublikowanym w najnowszym wydaniu Nature Nanotechnology. Zespół pod kierownictwem profesora Charlesa Liebera zaczął od zbudowania mikroskopijnej siatki z polimerów i metalowych nici. Według ich założeń taka konstrukcja mogłaby pełnić funkcję elektrod służących do śledzenia aktywności lub stymulacji poszczególnych neuronów, ale jednocześnie byłaby wystarczająco delikatna, by nie naruszyć mózgu. Zbudowana przez nich siatka jest jednocześnie na tyle mała, że zmieściła się do szklanej igły o średnicy 100 mikrometrów. A to pozwoliło już na wstrzykiwanie jej.

W pierwszym eksperymencie, w którym siatka ta została wstrzyknięta w żel imitujący mózg, udał im się udowodnić, że po wstrzyknięciu siatka rozwinie się nie powodując uszkodzeń. Podczas drugiego eksperymentu siatka ich konstrukcji została wstrzyknięta myszy. Co prawda podczas operacji nadal konieczne było wywiercenie otworu w czaszce zwierzęcia, ale był on dużo mniejszy, niż w przypadku tradycyjnej operacji.

Po pięciu tygodniach od zabiegu siatka byłą już rozwinięta, a badania wykazały, że oplata ona zdrowe neurony. Naukowcom udało się też podłączyć siatkę do aparatury, dzięki czemu można było zmierzyć aktywność mózgu zwierzęcia.

W przyszłości zespół profesora Liebera zamierza skupić się na tworzeniu większych siatek, które mogłyby być wyposażone w różnego rodzaju sensory. Mają one zostać wszczepione bardzo młodym myszom by sprawdzić, w jaki sposób zachowują się one podczas rozwoju zwierząt. Naukowcy chcieliby też wyposażyć swój wynalazek w bezprzewodowy interface. Jeśli testy na zwierzętach okażą się owocne, w przyszłości tego rodzaju siatki mogłyby służyć na przykład do stymulacji odpowiednich obszarów mózgu osób cierpiących na chorobę Parkinsona. Ale do tego etapu jeszcze daleka droga.

Zdjęcie: Harvard


podobne treści


Logotomia.com.pl – Tworzymy grafikę użytkową dla firm i organizacji, wydarzeń i produktów.>>>



BrowarPerun.pl – Nowy browar rzemieślniczy!


Kolorydnia.pl – Blog kobiecy – kultura, rozrywka, fitness, lifestyle.