biznessmartfonyWiadomość główna

Czy Liquidmetal sprawi, że nowy iPhone będzie miał „to coś”?

Po wypuszczeniu dwóch generacji iPhonów, które wyglądają dokładnie tak samo, spodziewane jest, że w szóstej generacji swoich smartphone’ów, Apple pokaże nowy design – a możliwe, że także nowe materiały. Kandydatem do tego ostatniego może stać się mało znany stop o nazwie Liquidmetal, z którym Apple eksperymentuje po cichu już od dwóch lat.

Koreański serwis IT News doniósł niedawno, że iPhone 5 prawdopodobnie będzie miał obudowę wykonaną z Liquidmetal, który jest nazwą handlową dla stopu tytanu, niklu, miedzi, cynku i kilku innych metali. Dzięki temu obudowa telefonu będzie „gładka jak ciecz”.

„Nowy iPhone musi wyróżniać się z tłumu”, twierdzi analityk Chris Jones. „Zmiana materiału może się do tego znacząco przyczynić.”

Liquidmetal został opracowany w California Institute of Technology w 1992. Jest to opatentowany amorficzny stop metalu (właściwie metaliczne szkło) przejawiający wyjątkowe właściwości dotyczące zwłaszcza wytrzymałości, odporności na zarysowania i wagi. Apple zabezpieczyło sobie prawo do używania go w sierpniu 2010 roku.

Liquidmetal pozwala na to by precyzyjne części były produkowane w podobny sposób jak plastyk. Może on być wtryskiwany w formę ale nadal będzie miał właściwości metalu,” mówi starszy analityk IHS Kevin Keller.

Dzisiejsze metody produkcji metalowych gadżetów wymagają albo gięcia fragmentów metalu lub ich odlewania kokilowego ze stopów aluminium i magnezu. W przypadku odlewania kokilowego stopy mają tendencję do kruszenia się i przejawiają mało odporność na wodę. Technologia wtryskiwania Liquidmetalu w formę jest procesem relatywnie nowym i dość drogim – jednak nie jest to coś co powstrzymałoby Apple przed jej stosowaniem.

Liquidmetal jest już od kilku lat używany przez Apple (tak jak i przez innych producentów) w ich produktach. Oprawka karty SIM w pierwszej generacji iPada dostępnej w Ameryce Północnej wykonana była z stopu Liquidmetal, a Keller twierdzi, że od tego czasu stosowano go w szeregu wewnętrznych części i elementów mechanicznych.

“Przewidujemy, że Apple oraz inni producenci, zaczną stosować ten stop nie tylko do produkcji większych i bardziej widocznych elementów swoich urządzeń ale także do wykonywania całych obudów,” powiedział Keller. Dlatego obudowa iPhone’a wykonana w niedalekiej przyszłości z Liquidmetal brzmi całkiem rozsądnie.

Jones zauważa także, że odkrywanie i wykorzystywanie nowych materiałów było jedną z obsesji Steve Jobsa. “Apple musi jednak pamiętać o tym, by zmiana w materiałach nie odbiła się na osiągach urządzenia,” dodaje, wspominając słynną “antennagate”, która pojawiła się przy okazji wypuszczenia iPhone’a 4.

Należy jednak pamiętać, że plotki o tym, że nadchodzący iPhone będzie miał jednolitą, metalowa obudowę, krążą już od czasu zapowiedzi iPhone 4S.

[Zdjęcie: MacRumors]


podobne treści